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La disminución de los combustibles fósiles en Estados Unidos a medida que se avecina la jubilación

2024-02-01
Desde principios de 2003, hace más de dos décadas, no se han construido nuevas instalaciones "netas" de generación de energía fósil en Estados Unidos. Según el informe 860M de diciembre de 2023 de la Administración de Información Energética (EIA) del Departamento de Energía de EE. UU., Estados Unidos tiene alrededor de 258 gigavatios de capacidad de generación de energía fósil encargada o retirada de gas natural, carbón y otras fuentes.

A medida que la generación de combustibles fósiles se estabilizó, Estados Unidos adoptó la energía renovable, poniendo en funcionamiento 162 gigavatios de energía solar y 150 gigavatios de energía eólica. Al mismo tiempo, el poder económico de Estados Unidos se está disparando: en 2003, el producto interno bruto de Estados Unidos fue de 15,5 billones de dólares (11,4 billones de dólares en términos reales), y en 2023 será de más de 26 billones de dólares, con una tasa de crecimiento ajustada a la inflación de más del 67%.

 

En el mismo período, el consumo nacional de electricidad también aumentó aproximadamente un 10%. Las alguna vez nacientes industrias eólica y solar ahora están creciendo a un ritmo anual que excede con creces cualquier aumento previsible en el consumo de electricidad de Estados Unidos.

 

Este cambio ha dejado a las centrales eléctricas de combustibles fósiles subutilizadas y funcionando a capacidad reducida, especialmente aquellas que han entrado en funcionamiento en las últimas dos décadas. Las plantas de gas natural que alcanzan su punto máximo constituyen muchas nuevas plantas de energía de combustibles fósiles, con tasas de utilización de capacidad anual que oscilan entre el 5 y el 15 por ciento.

 

Los analistas de Rhodium Group, una empresa de análisis de datos, informan que las emisiones anuales del sector energético estadounidense han disminuido en un 40 por ciento durante un período similar, de alrededor de 2,5 mil millones de toneladas a 1,5 mil millones de toneladas. Esta disminución se produjo en un momento en que la producción de energía nuclear e hidroeléctrica ha disminuido, el carbón ha sido reemplazado por gas natural y la energía eólica y solar han crecido.

 

De cara al futuro, se espera que estos patrones continúen: se desmantelará más energía fósil en lugar de construirse, mientras que una cantidad significativa de energía renovable ocupará su lugar.

 

Se espera que en 2024, el retiro y la introducción de plantas de energía de combustibles fósiles se cancelen entre sí, y cada una de ellas aporte menos de 5 gigavatios de capacidad de generación. Sin embargo, se espera un cambio en 2025, cuando se retirarán 15 gigavatios de plantas de energía de combustibles fósiles, principalmente carbón, mientras que solo 5 gigavatios de nuevas plantas de energía de gas natural entrarán en funcionamiento.

 

En marcado contraste con el desmantelamiento de energías fósiles, se espera que Estados Unidos instale más de 100 gigavatios de nueva capacidad solar en 2024 y 2025, elevando la capacidad solar a más de un cuarto de megavatio. Además, la EIA espera que se instalen 15 gigavatios de baterías en 2024, y que se instalarán baterías adicionales en los años siguientes.

 

Si bien el almacenamiento en baterías no genera electricidad, desempeña un papel crucial en la optimización del uso de energía al almacenar energía durante la demanda baja y liberarla durante la demanda máxima. Estos dispositivos de batería que se instalarán próximamente están diseñados específicamente para generar electricidad de alto costo necesaria durante los períodos de máxima demanda en áreas tradicionalmente atendidas por plantas de pico alimentadas con gas con una capacidad de generación de solo del 5 al 15 por ciento.

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