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La energía solar de Egipto superará el proyecto Benban de 1,8 GW en su esfuerzo de expansión

2024-04-15

Egipto fue uno de los pioneros en África en proyectos de energía renovable a gran escala, alcanzando 555 MW de capacidad de energía eólica en 2012 gracias al apoyo de donantes internacionales en lugar de iniciativas nacionales. Por el contrario, la importante inversión de Egipto en gas natural quedó destacada con la finalización de las tres centrales eléctricas de ciclo combinado alimentadas por gas más grandes del mundo en 2018 por parte de Siemens para el holding egipcio de electricidad (EEHC), con una capacidad total de 14,4 GW.<p >

 

El cambio geopolítico resultante de la invasión rusa de Ucrania ha disparado los precios mundiales del gas y ha redirigido la demanda europea hacia proveedores alternativos, incluido Egipto, que exportó el 80% de su gas natural licuado a Europa el año pasado. Este aumento de los ingresos, junto con la disminución de los costes de los componentes fotovoltaicos (PV), está remodelando el panorama económico energético de Egipto.

 

Según los últimos datos de la Autoridad de Energías Nuevas y Renovables de Egipto (NREA), la combinación de generación de energía del país actualmente consiste en 80% térmica, 12% eólica, 6% hidroeléctrica y 2% solar. El gobierno egipcio se ha fijado objetivos ambiciosos en materia de energía renovable: el 42% de la combinación energética para 2030, incluido el 22% procedente de la energía solar, lo que requiere un aumento de la capacidad solar a 31 GW desde los 1,77 GW actuales. Además, se ha establecido un objetivo futuro de 60% de energías renovables para 2040.

 

A finales de 2023, NREA informó que la capacidad solar de Egipto incluía 1,5 GW en el sitio de Benban, 26 MW en Kom Ombo, cerca de Asuán, y 50 MW de la empresa conjunta Belectric-CCC en el proyecto Zafarana en el Mar Rojo. costa. Además, hubo 97 MW de instalaciones solares en tejados, 30 MW de sistemas independientes y otros 102 MW de diversas instalaciones comerciales e industriales (C&I) y conjuntos más pequeños.

 

Proyecto Benban

 

Los desarrollos de energía solar a escala comercial en Egipto se han concentrado principalmente alrededor de Asuán, en la parte sur del país, donde la exposición solar es mayor y hay amplios terrenos disponibles para grandes proyectos.

 

El parque solar Benban, situado a unos 50 km de Asuán, destaca en el paisaje solar de Egipto y es una de las instalaciones fotovoltaicas más grandes del mundo. Su capacidad se informa entre 1,4 GW y 1,8 GW, con discrepancias probablemente debidas a posibles expansiones de ciertos segmentos.

 

Esta amplia instalación abarca 37 kilómetros cuadrados y consta de 41 proyectos distintos. Entre los principales participantes en este proyecto se encuentran Voltalia, Infinity Solar, SP Energy, Acciona Energía, Horus Solar Energy y Scatec Solar. El desarrollo de Benban fue una tarea financiera importante, que costó alrededor de 4 mil millones de dólares. El financiamiento provino de varias instituciones financieras importantes, incluida la Corporación Financiera Internacional (CFI) del Banco Mundial, el Banco Africano de Desarrollo (BAfD) y el Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo (BERD). La mayoría de las fases de construcción se completaron entre 2018 y 2019.

 

Las tarifas de alimentación (FIT) en Egipto brindan a los operadores precios garantizados para la electricidad durante un período de 25 años y, actualmente, estas son las únicas FIT del sector privado disponibles en el país, según un portavoz de Voltalia en una entrevista con revista pv. Se informa que el proyecto solar Benban ha generado aproximadamente 6.000 puestos de trabajo de gestión y mantenimiento, creando una reserva de mano de obra calificada que podría aprovecharse para futuros proyectos de energía renovable.

 

La propia empresa de Voltalia dentro del complejo Benban, el proyecto RA de 32 MW, utiliza paneles solares Suntech de 330 W. Toda la electricidad producida por este proyecto se vende a la Compañía Egipcia de Transmisión de Electricidad (EETC) en virtud de un acuerdo de compra de energía (PPA) de 25 años a un precio de 0,084 dólares/kWh, como parte del programa FIT de Egipto. Cabe destacar que estos pagos se realizan en libras egipcias.

 

Además, ACWA Power de Arabia Saudita está en camino de completar su planta solar de 200 MW Kom Ombo, ubicada a solo 20 km de Benban, para abril de 2024. El proyecto, que cuesta 182 millones de dólares, ha recibido apoyo financiero de varias instituciones, incluida la Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (BERD), el Fondo de la OPEP para el Desarrollo Internacional y el Banco Africano de Desarrollo (BAfD).

 

Otras instalaciones

 

En diciembre de 2023, ACWA Power firmó un acuerdo marco para desarrollar un proyecto de hidrógeno verde de 4 mil millones de dólares en la Zona Económica del Canal de Suez. El proyecto, que inicialmente producirá 600.000 toneladas de hidrógeno verde al año, y aumentará a 2 millones de toneladas, funcionará con energía solar fotovoltaica y energía eólica. ACWA Power tiene una cartera de desarrollo de 1,4 GW para estas energías renovables en Egipto. La instalación de hidrógeno utilizará la misma línea de transmisión de 220 kV que el parque solar Benban y operará bajo un acuerdo de compra de energía de 25 años con la Compañía Egipcia de Electricidad (EEHC).

 

Otros desarrollos incluyen Globeleq y Masdar, quienes también firmaron acuerdos en 2022 para instalaciones de hidrógeno verde en la misma zona. Mientras tanto, Empower New Energy opera cinco proyectos comerciales e industriales (C&I) de 500 kW en varios sectores en Egipto, con planes de expandirse con tres proyectos solares adicionales. Otras instalaciones solares de C&I existentes incluyen las de Sharm El Sheikh, un hospital de Luxor y una planta industrial de Giza.

 

Los datos actuales de la Autoridad de Energías Nuevas y Renovables (NREA) indican que Egipto tiene 700 MW de capacidad solar en construcción, incluido el proyecto Abydos de 500 MW y un proyecto de 200 MW en Kom Ombo. AMEA Power, con sede en Dubai, prevé completar el proyecto Abydos cerca de Asuán en marzo de 2025. La financiación de este proyecto proviene de un consorcio liderado por la Corporación Financiera Internacional (IFC), e incluye un acuerdo de compra de energía (PPA) con la compañía de transmisión de electricidad egipcia. Empresa (EETC).

 

En otro desarrollo, Scatec, que ya gestiona 380 MW en Benban, firmó un acuerdo de cooperación en diciembre de 2023 con la EEHC para desarrollar un proyecto híbrido con 1 GW de energía solar y 200 MWh de almacenamiento de baterías, lo que marca el primer proyecto a escala de servicios públicos del país. proyecto híbrido. Se ha conseguido un acuerdo de financiación preliminar con el Banco Africano de Desarrollo (BAfD) y Scatec está ultimando los detalles del acuerdo con el gobierno, según un portavoz de la empresa.

 

Los obstáculos persisten

 

Osmundsen señala que si bien los altos rendimientos solares y la abundante tierra de Egipto lo convierten en un mercado fundamentalmente atractivo para la energía fotovoltaica (PV), las dificultades económicas de la nación, incluida una importante depreciación de la moneda, complican la inversión extranjera. La devaluación de la libra egipcia ha resultado en una tarifa de red "artificialmente baja y muy subsidiada", lo que afecta los precios de la electricidad para los consumidores. Además, los desafíos en la conversión de moneda han disuadido las inversiones en el sector comercial e industrial (C&I).

 

Un portavoz de Scatec también señaló que, a pesar de la ventaja competitiva de las energías renovables en Egipto, la principal barrera siguen siendo los elevados costos de financiación, exacerbados por el aumento de las tasas de interés globales.

 

A pesar del compromiso del gobierno de eliminar gradualmente los subsidios a los combustibles fósiles, todavía promueve la generación de energía térmica. Un portavoz de Voltalia mencionó que poner fin a los subsidios a la energía es crucial para acelerar la adopción de energías renovables. Sin embargo, Voltalia es optimista sobre las perspectivas a corto plazo para el mercado fotovoltaico de Egipto. Este optimismo se debe en parte al reciente racionamiento de energía (dos horas diarias durante el invierno) provocado por la escasez de gas natural para las centrales térmicas y la falta de divisas para adquirir más gas, según un representante de Scatec.

 

Las perspectivas para el sector de las energías renovables en Egipto son positivas, impulsadas por un aumento anual de la población del 1,7% que eleva la demanda de electricidad. Según Voltalia, la mayor parte de la futura capacidad renovable provendrá de la energía fotovoltaica y eólica, respaldada por una modesta cantidad de almacenamiento en baterías. Sin embargo, no se prevé que la energía solar concentrada represente una parte significativa de la futura combinación energética, como señaló el portavoz de Scatec. De cara al futuro, existen posibilidades de exportar energía solar desde Egipto a los mercados europeos a través de interconectores planificados entre Egipto y Creta, y posteriormente a Grecia continental.

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