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El impulso solar aumenta con un mayor respaldo federal y local en comunidades de ingresos bajos a moderados

2024-03-15

El acceso a la energía solar para comunidades de ingresos bajos y moderados (LMI) está en el centro de atención. Hay un aumento en la demanda de colocaciones solares más justas, con un fuerte respaldo tanto del nivel federal como local.

 

Vincent Potter, analista de políticas del Centro de Tecnología de Energía Limpia de Carolina del Norte, enfatizó que el año pasado marcó un cambio significativo en el apoyo a las comunidades LMI en iniciativas solares. Señaló que en 2023 se produjo un aumento en las disposiciones centradas en LMI dentro de los objetivos estatales de energía renovable y las políticas solares comunitarias.

 

Si bien la energía solar comunitaria no siempre ha priorizado la representación de LMI, el mercado en evolución ahora adopta una definición más amplia e inclusiva del término, enfatizando el impacto social por encima de los límites físicos.

 

El objetivo de Community Solar siempre ha sido claro: llevar energía solar a aquellos que no pudieron, no quisieron o no la instalaron en su propiedad. Ya sea por no ser dueño del espacio o por evitar la tala de árboles, el objetivo es la inclusión, dice Potter. La evolución de las incorporaciones y programas de LMI (ingresos bajos y moderados) representa un enfoque más integral hacia la energía solar comunitaria.

 

Las exclusiones de LMI surgieron en los EE. UU. alrededor de 2017, a menudo utilizando medición neta virtual. Esto permitió a los hogares de LMI participar en suscripciones solares protocomunitarias. El movimiento solar comunitario cobró impulso un año después y ofreció a sus defensores una oportunidad de oro para defender la equidad solar para todos.

 

En 2018, cuando la energía solar comunitaria ganó fuerza, los defensores y las empresas de servicios públicos la vieron como una oportunidad de negocio, obteniendo créditos de energía renovable en el camino, según Potter. Sin embargo, esto abrió una ventana para que el personal público y los defensores de los contribuyentes abordaran las cuestiones de igualdad. Con las instalaciones preaprobadas en juego, surgió la oportunidad de ampliar estos programas, beneficiando a más personas que solo a los ricos.

 

A finales de 2021, los proyectos solares comunitarios estaban prosperando en 39 estados, y 22 estados y Washington, D.C. habían establecido programas solares comunitarios. Si bien la energía solar comunitaria garantiza la igualdad de acceso a la energía limpia, la realidad es que también es una medida empresarial inteligente. Los estados adoptan la energía comunitaria no solo por su inclusividad sino también como un medio para cumplir objetivos ambiciosos de energía limpia.

 

La energía solar comunitaria no se trata sólo de energía limpia; es una estrategia para ampliar el panorama de la energía limpia. Según Potter, al extender la energía distribuida a mercados no explotados, especialmente a hogares de bajos ingresos, los estados pueden acelerar sus objetivos de energía limpia. Los grandes centros de población suelen tener casas y condominios inadecuados para instalaciones solares tradicionales, lo que crea una demanda latente que alimenta el aumento de energía solar comunitaria. Las legislaturas estatales, al permitir esto, tienen como objetivo garantizar la inclusión y proclaman: "Asegurémonos de no dejar a nadie atrás".

 

A medida que el mercado solar comunitario se calienta, los instaladores se sumergen en una intensa competencia. El gobierno federal mejora el crédito fiscal a la inversión para proyectos en comunidades energéticas para residentes de ingresos bajos a moderados (LMI) a través del "Programa de crédito de bonificación para comunidades de bajos ingresos" de la IRA. El primer año del programa se recibieron la friolera de 46.000 solicitudes, con un total de 8 GW de capacidad, cuatro veces más de la disponible. Si bien solo 1,8 GW garantizarán créditos de bonificación, Potter ve esto como un impulso sustancial para el acceso a la energía limpia en las comunidades de LMI.

 

"No es de extrañar que se haya solicitado cuatro veces más capacidad que los incentivos disponibles", comentó. Algunos se acercan imprudentemente, tirándolo todo contra la pared. Incluso si el 75% de estos proyectos fracasan, conseguir 1,8 GW sigue siendo una victoria significativa. Perder algo por desgaste mientras se maximiza la categoría podría ser un resultado sólido, sugiere Potter.

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